Dave Murray , Adrian Smith e Janick Gers compartilham as estratégias de guitarra por trás de seu novo álbum épico

 "Como três estilos de guitarra complementares foram essenciais para mapear os arranjos expansivos no Senjutsu ?"

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Dave Murray está rindo da pergunta do Guitar World e, honestamente, não podemos culpá-lo. Nós nos conectamos com o guitarrista do Iron Maiden para discutir o novo álbum de sua icônica banda de metal, Senjutsu. 

 É um álbum duplo épico repleto de ação de guitarra complexa e giratória - e acabamos de pedir a ele para escolher seu momento de seis cordas mais desafiador. “Qualquer coisa que pareça difícil ... era difícil de tocar!” ele diz com uma risada. 

 Deixando a piada bem-humorada de Murray de lado, Senjutsu é uma obra de arte verdadeiramente formidável. O 17º álbum dos pioneiros da New Wave of British Heavy Metal é uma coleção de 10 canções e mais de 80 minutos da grandeza clássica do Maiden e do inimitável ataque de guitarra tripla, cortesia de Murray e seus compatriotas Adrian Smith e Janick Gers.  

É repleto de cartões de visita característicos do Iron Maiden: harmonias de guitarra dupla, solos crescentes, ritmos galopantes, dinâmica forte e suave e mais fusão com contos líricos cativantes para levar os ouvintes a uma jornada infernal de headbanging.

“Senjutsu é muito cinematográfico”, diz Smith sobre a emocionante faixa-título, que apresenta bateria estilo taiko, guitarras exóticas e várias pistas de fogo. “Há muitos dramas no álbum: Days of Future Past tem uma vibe moderna, The Writing on the Wall tem uma vibe folk. Steve [compositor e baixista] Steve [Harris] criou algumas coisas clássicas. Suas canções estão ficando cada vez mais longas. Ele vai precisar de um álbum triplo da próxima vez. [Risos] Mas se você é um fã dos Maiden, você vai adorar. 

” “Por causa do nosso passado, somos uma banda que pode se dar ao luxo de fazer isso”, diz Gers sobre o prolongado tempo de execução do Senjutsu. “Nós nos arriscamos. Não existe uma música definida de três minutos que vá exatamente onde você deseja. ... Você pode ter seu material de metal rápido, Death of the Celts, onde há todas as coisas celtas, o tipo oriental [sons] de The Parchment. Você tem os grandes refrões de Hell On Earth Tudo isso acrescenta ao álbum. Tantas ideias - é realmente de tirar o fôlego.

 ” Como Gers aponta, qualquer fã do Maiden sabe que a banda tem um histórico bem estabelecido de ultrapassar limites e continuamente elevar sua própria barra criativa. Eles ajudaram a definir o padrão para o som da NWOBHM com o duplo soco de seu primeiro álbum autointitulado em 1980 e o Killers do ano seguinte - antes de elevar a forma para o estádio cheio de vendas de álbuns e alturas artisticamente ambiciosas com seus cinco sucessivos álbuns: The Number of the Beast (1982), Piece of Mind (1983), Powerslave (1984), Somewhere in Time (1986) e Seventh Son of a Seventh Son (1988).  

O Iron Maiden continuou a seguir seu próprio curso durante as mudanças nas tendências musicais dos anos 90 e do novo milênio - e eles foram recompensados. Eles venderam mais de 100 milhões de discos, encabeçaram milhares de shows em todo o mundo e criaram alguns dos sons e imagens mais identificáveis do metal, este último construído em torno de seu mascote em constante evolução Eddie (cuja última encarnação de samurai está ligada aos temas de Senjutsu - um termo japonês que pode ser traduzido vagamente como “tática e estratégia”).  

Ao longo do caminho, eles influenciaram inúmeros músicos - muitos dos quais se tornariam grandes estrelas (incluindo Kirk Hammett, Dimebag Darrell e John Petrucci). O Iron Maiden conseguiram tudo isso, apesar de passar por várias mudanças importantes de pessoal ao longo dos anos. 

 Sua formação de longa data - que está em vigor desde Brave New World de 2000 - consiste no líder da banda Harris e o trio de guitarras Murray / Smith / Gers, além do baterista Nicko McBrain e do cantor Bruce Dickinson.  

Depois de quase cinco décadas como uma banda, o Iron Maiden é uma instituição e seu legado está garantido. Eles poderiam facilmente relaxar, lançar compilações de maiores sucessos, fazer shows exclusivos e únicos - e assistir o dinheiro rolar. Mas, diz Smith, a motivação do Maiden vem de uma fonte totalmente diferente. 

 “Suponho que você esteja tentando provar a si mesmo todas as vezes”, diz ele. “Você é tão bom quanto a última coisa. Talvez seja algum tipo de insegurança profunda? Eu não sei. Eu só gosto de trazer o melhor que tenho para a mesa todas as vezes. Eu esforço-me. Todos nós fazemos." 

 O impulso autodirigido do Maiden ajudou a banda a atingir novos patamares criativos e comerciais à medida que envelhecem. Seu álbum anterior, The Book of Souls de 2015, foi o primeiro álbum duplo de estúdio do grupo, e estreou como número 1 em mais de 43 países. 

Em 2018, eles lançaram sua turnê mundial mais extravagante até o momento, Legacy of the Beast, que apresentou uma experiência visualmente cativante repleta de uma setlist que abrange toda a carreira dos favoritos dos fãs.

Senjutsu continua o atual período prolífico da banda. O gigante de dois discos foi gravado em 2019 e originalmente deveria chegar no ano passado. Mas Covid interrompeu esse plano no início e interrompeu sua turnê Legacy. As coisas estavam calmas no acampamento Maiden até o verão de 2021, quando alguns teasers enigmáticos começaram a aparecer online.  

Em julho deste ano, o Maiden se espalhou com o anúncio do Senjutsu e lançou seu empolgante single The Writing on the Wall.  

A nova música - que passa de uma linha de violão de estilo vagamente ocidental em um hino maior do que a vida - chegou com um impressionante vídeo animado com tema de apocalipse, conceitualizado por Dickinson. The Writing on the Wall foi escrito antes de o coronavírus circundar o globo, mas os conceitos do fim dos tempos que seu vídeo explora são perfeitos para os eventos globais perturbadores e muitas vezes terríveis da era pandêmica. 

Quando Guitar World se conecta com os guitarristas - Murray discando de sua casa no Havaí, com Smith e Gers ligando de extremidades opostas da Inglaterra (sul e norte, respectivamente) - o coronavírus acaba de infectar um dos seus. Poucos dias antes de falarmos, Dickinson anunciou que havia capturado um caso inovador de Covid. 

“Bruce pegou algo, mas eu não falei com ele ainda”, disse Gers sobre o cantor, que até o momento estava se recuperando em sua casa na Inglaterra. “Acho que ele saiu para uma refeição de aniversário e pegou algo de um de seus filhos. Mas acho que ele está bem, ele é um menino durão. E ele tomou todas as suas injeções e tudo mais, então ele deve estar bem. "

 Gers, Murray e Smith relatam que cada um deles conseguiu se manter saudável. “Toque na madeira”, acrescenta Smith. "Eu sou muito cuidadoso ... eu fico muito em casa de qualquer maneira."

 A última vez que o Iron Maiden esteve todos na mesma sala juntos foi quando eles gravaram Senjutsu. A banda teve uma pausa na turnê Legacy of the Beast, então eles reservaram um tempo com o produtor de longa data Kevin Shirley no Guillaume Tell em Paris - o teatro de quase 100 anos que se tornou um estúdio de gravação onde eles gravaram The Book of Souls. “Aquele quarto em Paris é incrível”, diz Murray. “Era um antigo teatro art déco: lindo, tetos altos e ótima vibração.”  

O estúdio e o produtor podem ser familiares, mas o processo de criação do Senjutsu parecia um pouco diferente dos discos anteriores do Maiden. “Passamos semanas em alguns álbuns em uma sala de ensaio, elaborando seis, sete músicas e depois fomos para o estúdio”, continua Murray. “[Desta vez] nada foi ensaiado. Quando chegamos a Paris, tudo era feito ali na hora. 

” Os membros da banda trouxeram material - de faixas demo completas a trechos de riffs - e começaram a transformar as ideias em canções completas. Mas ao invés de amarrar seus elétricos e aumentar seus amplificadores, os guitarristas usaram sua acústica Gibson, Taylor e Martin.

 “Sentamos em silêncio”, diz Murray sobre as primeiras sessões de Senjutsu, para as quais ele empregou um Gibson. “Steve tinha um baixo acústico, nós tínhamos violões e trabalhávamos tudo ... rabiscando os acordes em nosso bloco de notas. [Risos] ” 

 “Pegamos a música em seções, dividimos em partes”, acrescenta Smith. “Nicko vai sentar lá com suas baquetas, brincando de joelhos, apenas observando o que estamos fazendo. Para escolher as músicas, o acústico é o caminho a percorrer. Especialmente porque as músicas que fazemos são bastante complexas - você não pode simplesmente ir para o inferno por couro, direto para ele. ”

Com as bases da música no lugar, a banda pegou sua parte elétrica para finalizar e gravar as faixas. A arma que Murray escolheu foi sua Fender Stratocaster “que tenho usado ao vivo nos últimos 15, 20 anos. Tem Seymour Duncans nele ... Você pode conseguir qualquer coisa com ele: de limpo a pesado. ” Como Murray, Gers empregou um esteio ao vivo: sua Strat preta personalizada equipada com Seymour Duncan JBs que a Fender fez para ele nos anos 90. 

 De sua parte, Smith diz que confiou principalmente em seu Jackson San Dimas verde personalizado com o "braço de bordo clássico realmente desgastado", além de seu Jackson personalizado de 12 cordas e sua "velha fiel" Gibson Les Paul Goldtop Deluxe que ele tem desde que tinha 18 

 “É um violão ótimo que só canta e dança”, diz Smith sobre o San Dimas. “Você pode obter um som Strat real com ele [e um] som humbucker pesado, e você tem a barra whammy.”  

 Os caras dizem que mantiveram suas configurações de estúdio relativamente simples para o Senjutsu. Eles optaram pela amplificação britânica testada e comprovada: Marshall JMP e amplificador valvulado de 2000 para Murray, JVM para Smith e um protótipo de 100 watts Marshall construído para Gers (baseado em um antigo monstro de 200 watts que ele usou na “banda de Gillan de volta no dia").

 Os guitarristas frequentemente usavam seus amplificadores e preferiam os efeitos mínimos. “Para solos, usei alguns pedais, como Uni-Vibes e algumas fases e flanges”, diz Murray, “e Kevin adicionava algumas coisas de seu rack mágico de efeitos”. 

 O Maiden passou alguns meses em Paris rastreando Senjutsu e, quando as sessões terminaram, “todo mundo saiu com grandes esperanças”, lembra Murray. “Nós deveríamos voltar e continuar a turnê Legacy of the Beast. Então as coisas aconteceram ... ”

 As “coisas”, obviamente, foram a pandemia do coronavírus e suas consequências, que ainda mantêm grande parte da indústria musical (e do mundo) em um estado de ruptura contínua. A turnê Legacy of the Beast foi adiada até 2022, mas, felizmente, Senjutsu está aqui para nos segurar.

 Claramente, foi uma longa jornada para chegar tão longe - e os guitarristas estão muito animados com o fato de os fãs finalmente ouvirem sua última obra. Nas perguntas e respostas a seguir, que foram condensadas e agrupadas para maior clareza, Murray, Smith e Gers discutem as raízes do Senjutsu, como eles tecem a "tapeçaria" de três guitarras do Maiden, o benefício de abraçar imperfeições musicais e muito mais. 

 A pandemia continua a impactar a vida de muitas pessoas. O Iron Maiden não é exceção. Bruce ficando doente é o último exemplo infeliz. O violão foi uma boa distração durante esses tempos incertos? 

ADRIAN SMITH: “Sim, foi, especialmente durante a primeira parte. Eu fiz muito woodshedding, gravando e escrevendo. Eu passei por períodos durante semanas em que estava no estúdio todos os dias, tocando versões cover, trabalhando no meu canto ... Foi uma grande distração e escape durante um tempo louco. ” 

DAVE MURRAY: “Tenho tocado mais acústico do que elétrico, na verdade ... apenas mantendo meus dedos em forma de semi-jogo. [Risos] Apenas jogando para me divertir. Se estivermos sentados assistindo a um filme, terei um violão no meu colo para manter meus dedos trabalhando. Tenho ouvido Django Reinhardt. Eu amo as coisas dele; ele é incrível. É difícil de jogar e realmente empurra você. Eu gosto daquele estilo de jazz cigano de tocar porque é divertido, excitante, otimista e feliz ... Isso é o que tenho feito para manter meus dedos no pulso. ” 

 JANICK GERS: “Eu toco guitarra o tempo todo. Eu tenho eles por toda a casa. Eu os pego e apenas mexo ... Eu não considero isso uma prática. Nunca fui uma daquelas pessoas que senta e pratica por seis horas. Eu toco muito, mas [não estou] atropelando escalas. Música não é isso para mim. Eu simplesmente gosto de tocar violão para trazer as emoções à sua maneira de tocar. ”

Quando você começou a escrever para o Senjutsu? 

 SMITH: “Comecei a pensar no álbum cerca de um ou dois meses antes de entrarmos no estúdio. Sempre tive equipamento de gravação, voltando aos anos 80 com um pequeno TEAC de quatro faixas com as fitas. Eu tinha 2 Minutes to Midnight, Wasted Years esse tipo de coisa lá. Hoje em dia, o Pro Tools é uma ferramenta incrível para escrever. “Eu sou capaz de trazer demos bem esboçados. Tive oito ou 10 [demos] e vários bits ou peças. A música principal que eu tinha era Senjutsu - com a grande bateria Kodo no início, entrando em uma paisagem sonora muito dramática. Gosto do processo de ver o germe de uma ideia se transformar em uma onda sônica gigantesca no palco. É realmente um processo incrível ... pode ser muito estressante, no entanto! ” 

MURRAY: “Às vezes, os caras vinham com demos, outras vezes, eles tinham riffs. Além disso, muito disso foi trabalhado no estúdio completamente do zero. ” 

 GERS: “Não existe uma maneira definida de escrevermos. A Máquina do Tempo, eu pretendia que fosse totalmente acústica. Mas coloquei um guia para baixo na eletricidade e parecia tão estranho. Eu pensei, Oh, há algo aí ... Então acabamos mantendo isso. "

Senjutsu tem algumas composições épicas. Houve uma música em particular, ou momento de guitarra, que foi especialmente difícil de tocar? 

MURRAY: [risos] Boa pergunta. São muitos riffs pesados ​​e padrões difíceis neste álbum. Peças complexas. Muito disso estava pegando o tempo: se você está tocando uma linha melódica, às vezes você não precisa estar certo na nota. Você pode recuar ou empurrar um pouco para a frente para criar uma sensação diferente. 

SMITH: “Os mais difíceis foram aqueles que eu mesmo escrevi, porque você investiu neles de maneira muito pessoal. Tive muitos problemas com The Writing on the Wall. Você tem três guitarras tocando o mesmo riff - um acorde D aberto - e a entonação é crucial. É simples, mas tem que ter as três guitarras tocando aquele acorde D, e todos tocam o acorde de maneira um pouco diferente.

 “Começamos a gravar e as pessoas ficaram tipo,‘ Oh sim, está indo bem ’. E eu,‘ Não. Parece azedo e desafinado. "Sou muito sensível a isso. Eu tive que fazer uma pausa e caminhar por Paris por algumas horas para endireitar minha cabeça. [Risos] Acho que acabamos tocando uma guitarra e os outros fizeram um overdub. ” 

 GERS: “Acho que o desafio foi a quantidade de melodias por trás do material vocal. Mas não é sobre mim. Estou procurando juntar as músicas. A partir desse contexto, acho que tudo parece se encaixar e tudo parece bom. ”  

Janick, acompanhando seu ponto de tocar para a música: como você diria que os estilos de Dave e Adrian complementam sua maneira de tocar guitarra nessa busca? 

GERS: “Dave tem um som muito legato para tocar, um estilo muito mais suave. Adrian é muito rítmico em sua forma de tocar. Ele tem um som diferente do Dave, provavelmente um pouco mais agudo. É mais um som rock-n-roll. 

Então eu coloco um som áspero, agressivo e nervoso que pode se mover de uma maneira diferente de Dave e Adrian. “Quando você coloca essas formas de tocar juntas, elas se equilibram e dão uma textura diferente. Você pode ter uma guitarra batendo, uma batendo, outra tocando atrás da melodia vocal - é como uma espécie de tapeçaria.

 “Todos os guitarristas da banda são bastante dinâmicos; todos nós podemos fazer um solo se for necessário. [Mas] não é sobre ego, é sobre deixar outras pessoas se apresentarem e ajudar a música. Se fôssemos egoístas, não funcionaria. Seriam apenas batalhas de guitarras voando por todo o lugar. É suposto ser sobre emoção. ”  

MURRAY: “Há algumas melodias misteriosas lá. Quase me lembra o tema da trilha sonora de um filme ... ”  

SMITH: “Na verdade, eu não escrevo muitas harmonias de guitarra nas minhas coisas. Eu fiz um pouco nesse álbum, mas Steve é louco por isso. Ele adora harmonias de guitarra. Vou pegar o que ele escreve e colocá-lo em uma música [forma correta], e ele dirá: 'Não, isso soa muito formal'. Então, ele fará com que você toque uma harmonia e, em seguida, terminará em uníssono . Ou Dave e eu tocaremos alguma coisa e entraremos em confronto, e ele dirá, ‘Ah não, deixe isso. Eu gosto disso. 'Então, não é apenas como colocar um violão em um harmonizador - tem um toque diferente.  

Todos vocês tiveram carreiras longas e influentes com o Maiden. Qual é a maior área em que você cresceu como guitarrista desde que começou? 

 GERS: “Hum, isso é para as pessoas dizerem, sério. [Risos] Eu acho que seu jeito de tocar guitarra muda quando você fica mais velho. Não há necessidade de ficar louco o tempo todo. Depende do que o outro guitarrista está fazendo. Se ele está tocando uma melodia legal, não há sentido em você tocar a mesma coisa. Você está tentando tornar a música interessante. Não é sobre você." 

 SMITH: “No que diz respeito à composição, pareço ser mais prolífico atualmente. Anos atrás, era uma luta escrever algo. Você traria suas ideias e se sentaria lá com sua guitarra [volume] no número um, realmente limpo, e diria aos caras, 'Lá vai.' Isso é difícil. Você está entregando sua alma ... a um bando de músicos cabeludos. [Risos] Mas agora posso ver minhas agradáveis demos do Pro Tools, e eles entendem imediatamente.  

“No que diz respeito a tocar, eu cresci cantando e tocando em uma banda, então não estava 100% focado na guitarra. Minhas influências foram mais [um] tipo de rock blues. Claro, eu amava Ritchie Blackmore, mas não tinha ideia do que ele estava fazendo. [Risos] Eu não poderia tocar isso. 

 “Mas Pat Travers, Johnny Winter, Paul Kossoff, os guitarristas do Thin Lizzy ... você poderia ter mais ideias. Levei isso comigo no Maiden pela primeira vez. … E Dave me ensinou algumas coisas e eu fui embora. Então, quando saí da banda [em 1990], trabalhei com pessoas diferentes. 

 “Aprendi muito com Roy Z, que era o guitarrista da banda de Bruce. [Nota do editor: Dickinson deixou o Maiden em 1993 para se concentrar em sua carreira solo. Ele voltou em 1999.] Ele era muito bem treinado na técnica e tinha uma boa maneira de expressá-la. 

Isso realmente transformou meu jeito de tocar. Então, quando voltei para o Maiden [em 1999], me senti muito mais confiante - especialmente tocando músicas rápidas e palhetadas alternativas. ”  

MURRAY: “Acho que agora me sinto mais aberto para ouvir qualquer tipo de música. Naquela época era blues ou rock e é isso! [Risos] Agora eu ouço todos os tipos de música: jazz e algumas coisas de country rock que estão saindo agora, porque muito disso é muito pesado.  

Além disso, fusão - coisas complicadas como Al Di Meola, ou qualquer um que esteja tocando algo que você não espera. “Eu continuo indo para o Django, mas aquele cara foi incrível. Para guitarristas e todos os músicos, é uma questão de expressão.  

Você não precisa apenas tocar rápido para se expressar. Como se costuma dizer: uma nota soa melhor do que mil notas muitas vezes. Para guitarristas, apenas aproveite o que você está fazendo. É como se a guitarra fosse uma forma de terapia. E todo mundo precisa disso no momento. [Risos] ”  

Fonte: https://www.guitarworld.com/features/iron-maiden-senjutsu 


 

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