A arte da guerra: como o Iron Maiden criou o épico Senjutsu

  Bruce Dickinson, Adrian Smith e Nicko McBrain do Iron Maiden revelam os segredos do décimo sétimo álbum Senjutsu

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Tomando cuidado para não ser observado por outros hóspedes do Reading’s Holiday Inn, Rod Smallwood conduziu Bruce Dickinson para seu quarto de hotel. Mais cedo naquele mesmo dia - sábado, 29 de agosto de 1981 - o empresário do Iron Maiden observou o vocalista de 23 anos de Samson encantar uma multidão barulhenta do Reading Rocks ansiosa pela chegada dos roqueiros australianos do Angry Anderson, Rose Tattoo, e ele teve que admitir relutantemente que o cantor tinha algo sobre ele. 

 Quando a escuridão caiu sobre o local, Dickinson, mais conhecido pelos fãs do NWOBHM por seu nome artístico Bruce Bruce, estava nos bastidores bebendo cervejas comemorativas pós-show, com a intenção de vagar pela platéia para assistir o ex-vocalista do Deep Purple Ian Gillan fechar. o segundo dia do weekender com sua banda solo, quando ele reconheceu o empresário do Iron Maiden correndo em sua direção propositalmente. 

Ciente de que sua presença nos bastidores geraria alguma curiosidade entre os "rostos" da indústria musical de Londres, e ansioso para evitar que rumores surgissem, Smallwood perguntou a Dickinson se eles poderiam ir a algum lugar tranquilo para conversar.

Uma vez dentro de seu quarto de hotel, ele não perdeu tempo em colocar suas cartas na mesa: embora seu cada vez mais errático frontman Paul Di'Anno ainda não tivesse sido informado desse fato, ele confidenciou, o Iron Maiden logo teria uma vaga para um novo o vocalista e líder de banda Steve Harris queria saber se Dickinson poderia tentar fazer isso.  

“Em primeiro lugar, você sabe que eu vou conseguir o emprego ou você não vai pedir”, o cantor se lembra de ter respondido. “Quando eu conseguir o emprego, e eu vou, você está preparado para um estilo totalmente diferente e opiniões, e alguém que não vai rolar? Se você não quer isso, me diga agora e eu vou embora. " Pela primeira vez, Smallwood, nascido em Yorkshire e educado em Cambridge, era mais valente do que a vida e estava sem palavras. 

"Achei que provavelmente seria melhor entrar lá com todas as armas em punho", disse Dickinson hoje, rindo. Essa energia entusiasmada continua sendo parte integrante do caráter efervescente do cantor. Chegando de bicicleta para esta entrevista, ele mal fixou um cadeado para fechá-la antes de perguntar se alguém do Maiden HQ conseguiu capturar o momento em que o vídeo do novo single da banda, Writing On The Wall, atingiu 6.666.666 visualizações no YouTube: “I não ia ficar acordado até altas horas da madrugada para pegá-lo, mas esperava que alguém o fizesse ”, diz ele. "Merda engraçada." Aquecido pelo sol da tarde de meados de julho enquanto se senta em frente a um café em West London perto de sua casa em Chiswick, Dickinson toma um gole de um café com leite antes de compartilhar memórias ainda vivas de sua introdução ao maior e mais amado metal britânico banda há 40 anos. Ele se lembra de "um pequeno ensaio em Hackney" antes dos East Londoners partirem para a Escandinávia para completar o que seria sua turnê final com Di'Anno, enquanto arranjos clandestinos eram feitos para uma sessão de gravação de teste no Battery Studios no noroeste de Londres com o produtor Martin Birch. “Você pode imaginar quantas moedas de dez pence foram colocadas em cabines telefônicas públicas para ordenar as programações de todos. “Ironicamente, estávamos exatamente na mesma sala onde acabei de gravar Shock Tactics com Samson”, lembra Dickinson. “Gravamos meus vocais em algumas faixas ao vivo que eles gravaram com Paul - Remember Tomorrow, Twilight Zone, Wrathchild e eu acho que Prowler - e foi isso, trabalho feito. O OVNI estava tocando no Hammersmith Odeon naquela noite, então foi [ficar] nos bastidores, ficar puto, e quarenta anos depois aqui estamos. "

 Esse resumo fabulosamente sucinto da carreira histórica do Iron Maiden pode ser um pouco leve nos detalhes, é certo, mas vamos confiar que vocês, nossos leitores eruditos e valiosos, estão pelo menos moderadamente familiarizados com a jornada épica do desenhista júnior Steve Quarto Leytonstone de Harris para os palcos dos maiores estádios do mundo. Bruce Dickinson não estava a bordo durante toda a viagem, é claro, tendo deixado a banda em 1993 para embarcar em uma carreira solo, mas sua volta em 1999 (junto com o retorno do guitarrista Adrian Smith) serviu como um catalisador para a atual e extraordinária quarto ato. Naquele verão, este escritor se juntou ao Maiden na estrada em Nova York para vê-los com Dickinson de volta ao comando, e foi dito por ele: “Eu não quero igualar as expectativas das pessoas, eu quero superá-las. Esta banda está muito melhor agora do que estava em seu suposto pico. Nós seremos imparáveis. " 

Isso provou ser mais do que apenas a arrogância padrão de Dickinson. A série de álbuns que os Maiden lançaram desde então, de Brave New World de 2000 a The Book Of Souls de 2015, são indiscutivelmente superiores, peso por peso, aos registros essenciais que definem o gênero feitos pela formação "clássica" do grupo entre 1982 e 1990. Senjutsu, o novo, ele diz sem um pingo de dúvida, “pode ser a melhor coisa que já fizemos. “O que você fez no passado pode ser ótimo”, diz ele “mas, para mim, não deve ser uma garantia de um vale-refeição por muitos anos. Não gosto muito de aniversários ou nostalgia, estou mais interessado em olhar para frente do que para trás. O que é bom, porque agora há muito para o Iron Maiden e os fãs do Iron Maiden ansiarem. "  

'Eles estão tramando algo em Paris ...' Com essas palavras, um fórum de discussão online iniciado por um redditor chamado "era zero" alertou outros Headbangers, Earthdogs, Rivet Heads, Hell Rats e Metal Maniacs (como Maiden categorizou seus fãs nas notas de capa de The Number Of The Beast) que fotos e postagens com geo-tag em redes sociais colocaram pelo menos três membros da banda, além de seu colaborador de longa data Kevin Shirley, na capital francesa na primavera de 2019 . Em outro lugar online, em um tópico intitulado 'Rumores e especulações do álbum de estúdio do Iron Maiden 17' no fórum dos MaidenFans, um pôster chamado Trevoire reuniu uma riqueza de citações de entrevistas internacionais, postagens em mídias sociais de membros da equipe do Maiden e avistamentos confirmados por membros do conselho com olhos de águia . A Trevoire concluiu que os músicos ingleses e seu produtor californiano estavam residindo no Studio Guillaume Tell, o berço dos álbuns do Maiden, The Book Of Souls e Brave New World, e toda a lógica apontava para o lançamento iminente do novo 'produto' do Maiden, em qualquer forma isso pode demorar.


 

E então o mundo parou de girar quando a rápida disseminação de um novo vírus recém-descoberto, altamente infeccioso e potencialmente letal chamado covid-19 foi oficialmente classificado como uma pandemia global, e os planos meticulosamente traçados do Iron Maiden foram, nas palavras do guitarrista Adrian Smith, "derrubado lateralmente ”. Como Smith lembra, ligando de Londres, os planos iniciais para o que se tornou o décimo sétimo álbum de estúdio do Iron Maiden começaram no final de 2018. Ele estava de férias nas ilhas Turcas e Caicos e decidiu “atravessar” as Bahamas para pagar uma visita a Steve Harris para debater algumas ideias, “já que estávamos na mesma parte do mundo”. Smith tem a graça de rir quando conta esta anedota casual do jet set. “Quarenta anos atrás, eu estive na casa dele em Leytonstone da minha casa em Hackney”, ele reconhece. "Mas esta é a nossa vida hoje em dia." Ele lembra que a visita o levou a mostrar ao baixista o esboço de uma nova música que estava escrevendo, que seria introduzida pela explosão de tambores kodo japoneses. Em sua cabeça, ele explicou a Harris, ele visualizou a música dramática e emocionante como a trilha sonora de uma batalha épica. E com isso, a primeira pedra angular do que se tornaria o Senjutsu foi colocada no lugar. 

Quando o Classic Rock falou longamente com os membros do Iron Maiden, em 2015, Steve Harris revelou que no estúdio durante a mixagem de The Book Of Souls, ele se voltou para Adrian Smith e disse: “Se este fosse nosso último álbum, seria um bom dia para sair. " Aquela foi uma época incerta para o Maiden, com Bruce Dickinson se recuperando de um câncer, e ninguém totalmente certo como a saúde de seu vocalista poderia ficar de pé quando a banda se fixasse em seus rigorosos padrões de turnê usuais. Mas essas preocupações foram rapidamente deixadas de lado, e quando este escritor falou pela última vez com Steve Harris, em 2018, durante uma pausa na turnê de grande sucesso de sua banda, The Legacy Of The Beast, o líder temível do Maiden estava com os olhos fixos em o futuro. 


 

 “Quando Bruce voltou para a banda, todos concordamos que o Maiden não estaria descansando em nossa história”, afirmou. “A turnê The Legacy Of The Beast é uma boa maneira de contar as velhas histórias de novas maneiras. Mas acho que já estamos todos empolgados com a ideia de começar algumas novas histórias também. " 

 Imagine um cenário em que, digamos, seu local de trabalho está se despedindo para as férias de Natal e, quando você pega o casaco, seu chefe se aproxima e pergunta se você ainda quer seu emprego no ano novo. Ou imagine que sua cara-metade se solte de seu abraço no sofá enquanto os créditos rolam na segunda temporada de Sucessão, e pergunte solenemente se vocês querem ficar juntos pelo menos até a terceira temporada ter uma data de transmissão, após a qual vocês dois podem ver como você se sente, veja se você gostaria de se comprometer por mais seis meses, talvez? 

Você se sentiria inseguro ao subir na cama no final do dia? Felizmente, não é assim que funcionam os relacionamentos, sejam profissionais ou pessoais. No entanto, estranhamente, é assim que algumas pessoas parecem imaginar como as bandas de uma certa safra operam; como se Steve Harris andasse pelo camarim do Iron Maiden com um bloco de notas e uma caneta no final de cada turnê mundial, perguntando seriamente a cada um de seus companheiros de banda se eles estariam dispostos a gravar outro álbum e / ou passar mais 18 meses no estrada.  

Embora ninguém na banda possa se lembrar exatamente quem foi que os convocou para se reunir em Paris em março de 2019, todos os seis músicos estavam animados para ver o que poderia resultar da mais recente combinação de seus talentos. 

 “A única pessoa que ficou mal-humorada com isso foi Nicko [McBrain],” Dickinson divulga maliciosamente. “Ele entrou e ficou tipo: [adota uma voz rouca de Nicko]‘ Que porra estamos fazendo ’aqui? Eu imaginei um 'feriado!' Mas parecia totalmente sensato para nós entrar e fazer um álbum enquanto ainda estávamos com calor da turnê e dos meses tocando juntos. ”

"Oh, Bruce disse isso, não é?" Nicko McBrain disse mais tarde, fingindo indignação, durante um telefonema de sua casa em Boca Raton, Flórida. "Ele me deixou dentro? Sodomita insolente! Eu estava um pouco cansado da turnê, devo admitir, mas estava tão animado quanto todo mundo sobre ficar preso ao trabalho. Se eu reclamava, só reclamava porque fazia frio lá em Paris. Fizemos The Final Frontier nas Bahamas, e isso teria sido mais agradável em março. E comer l'escargot dia após dia pode ficar um pouco igual ... " 

 “Mas eu amo aquele estúdio, e assim que começamos a trabalhar eu me diverti muito”, o baterista continua, mais sério. "Honestamente, se você fosse uma mosca na parede, não acreditaria no quanto rimos, porque às vezes é hilário. Somos perfeccionistas, e nem sempre é uma risada quando um bando de músicos opinativos se juntam com diferentes ideias criativas. 


 

"Houve vozes levantadas e portas batidas no estúdio no passado. Mas nós nos amamos e temos muito respeito um pelo outro, e acho que você pode ouvir no álbum o quanto gostamos da dinâmica que temos . "  

“Adoro a energia disso”, diz Dickinson. “Chegamos ao estúdio sem nada planejado, olhamos um para o outro e pensamos: 'Ok, o que você tem?' brinca e puxa um riff ou meia música, e eu digo: 'Tudo bem! Estou gostando disso! Vamos!' Nós balançamos e ajustamos as coisas - é como uma mistura de um jogo de tênis e uma partida de malabarismo - e nós ver o que sai. Steve é ​​muito mais controlador sobre suas coisas, é justo dizer. Ele pode pegar um riff de Janick [Gers] ou Adrian e desaparecer por três ou quatro dias, e então ele ressurgirá e dirá: ' Certo, tenho três músicas prontas para tocar! ”A pressão que ele coloca sobre si mesmo é fenomenal, e ele sempre está à altura do desafio.

“Quando Steve e eu nos sentamos para trabalhar nos vocais e linhas da melodia, ele terá os arranjos pregados com muita precisão e, muitas vezes, ele terá, em sua mente, um lugar muito específico para cada sílaba da letra. Como cantora, meu trabalho é buscar os espaços onde possa me colocar na performance. Se você visualizar sua escrita como o horizonte de uma cidade, com blocos de arranha-céus, estou rolando e mergulhando, ondulando em torno dessa grade, encontrando meu próprio caminho. No fundo de nossa carreira, sabemos como trabalhar juntos e ler um ao outro. 

"Steve é ​​muito exigente, mas eu entendo seu jeito. E com o passar dos anos minha voz ficou mais gorda e muito mais sólida nos registros mais graves. Pus, ganhei novas tonalidades à medida que envelheci, e isso se abriu criar um monte de novas vias de expressão. O que é empolgante, tanto para Steve quanto para mim, eu acho. " 

E se você não gosta do que ele escreveu, o que acontecerá? Existe uma votação democrática sobre quais ideias de músicas são elaboradas pela banda ou ...? 

“É a banda de Steve, em última análise, sua visão desde o primeiro dia”, diz Dickinson. Você conheceu Steve Harris? Se Steve quer uma música do álbum, a música vai estar no álbum, acredite em mim [risos]. " 

Tal como acontece com Speed ​​Of Light de The Book Of Souls e, mais atrás, os singles de apresentação do álbum 2 Minutes To Midnight e Flight Of Icarus, a música mais instantaneamente acessível no Senjutsu, The Writing On The Wall, é uma composição de Smith / Dickinson . 

"Acho que escrever singles é uma forma de arte pouco apreciada", diz Smith. “As pessoas costumam ver os solteiros como um pop descartável e desprezível. Mas entrei na música através dos singles de Jimi Hendrix e singles de Thin Lizzy, e por mais que adore Deep Purple e Black Sabbath, agradeço a habilidade por trás de uma canção curta e afiada de três minutos também. ” 

Mas por grande parte de seus 82 minutos, Senjutsu (um termo japonês relacionado às táticas que um guerreiro ou exército irá preparar antes do combate) é um álbum de rock progressivo descaradamente. Da emocionante faixa-título - "Chame todos os homens de todos os lugares", canta Dickinson, alertando sobre "invasores do norte" e "nômades que vêm das planícies" sedentos de sangue - por meio do brilhante Lost In A Lost World com seu abertura acústica estendida e coro feminino crescente, até a gloriosamente contagiante colaboração Gers / Harris, The Time Machine, é o trabalho de uma banda que desafia os limites e opera no auge de seus poderes. 

Tão impressionante quanto as primeiras sete faixas do álbum são, no entanto, são as três faixas finais, escritas por Steve Harris, pesando, respectivamente, 10 ou mais, mais 12 e mais 11 minutos, onde Senjutsu deixa seus colegas na poeira . Death Of The Celts, The Parchment e Hell On Earth são notáveis, emocionantes, encapsulamentos widescreen de tudo que um fã de metal poderia amar no Iron Maiden. Hell On Earth em particular, escrito antes de alguém ouvir falar ou colocar um nome em Covid-19, é um discurso angustiante sobre o estado do mundo de uma banda que se recusa a ser derrotada pela escuridão que às vezes pode parecer esmagadora. " 

São peças musicais maravilhosas, não são? " diz McBrain. “Quando me sentei com este álbum, alguns meses atrás, fiquei absolutamente maravilhado com o que fizemos. Eu acho isso deslumbrante. Acho que todos diríamos que o Maiden é uma banda ao vivo, e somos músicos que se alimentam da energia do público, mas acho que criamos algo notável aqui. Steve tem se destacado, Bruce parece incrível e o baterista também não é tão ruim [risos]. 

"Mas, falando sério, mal podemos esperar que as pessoas ouçam. Foi estranho ficar sentado nele por tanto tempo. Não que tivéssemos escolha, na verdade. Vejo o primeiro ano dessa pandemia como um furacão, que explodiu por todo o mundo, e agora estamos no meio de uma tempestade tropical, tentando nos encontrarmos novamente. Se Deus quiser, teremos paz e sossego no mundo em breve, e podemos dar a este álbum o plataforma que ela merece e permitir que tenha a audiência que merece. " 


 

No início de 2021, essa ideia também consumia Bruce Dickinson. Questionado sobre o que tem feito enquanto espera o fim da pandemia, ele ri e diz: “Melhorias médicas ... próteses.” 

Tendo rompido o tendão de Aquiles durante a esgrima em Paris durante a gravação de Senjutsu, ele também teve que fazer uma cirurgia de substituição do quadril em outubro. Descansando em Paris, depois de "assistir a tudo que pode ser assistido no Netflix", ele começou a montar mentalmente um storyboard para um vídeo promocional do primeiro single de Senjutsu, The Writing On The Wall, uma faixa que faria jus ao senso de escala e ambição do álbum . 

Ciente de que as restrições impostas para combater a transmissão de Covid tornariam impossível montar a banda em um set de vídeo - com Harris nas Bahamas, McBrain na Flórida, Dave Murray no Havaí, Smith em Londres e Janick Gers em Newcastle - Dickinson fez sucesso o conceito de um vídeo animado épico para ele. 

"Eu disse ao Rod:‘ Você não acha que é hora de sairmos dos quarteirões com algo um pouco especial em termos de vídeo? ’" Ele lembra. “Contei a ele sobre o vídeo do Rammstein na Alemanha - que transcende a ideia de uma promoção musical e se torna uma obra de arte cinematográfica - e disse: 'Não estou sugerindo que façamos o mesmo que o Rammstein, mas poderíamos tentar algo com um impacto semelhante em nosso mundo. ' 

"Não tenho certeza se Rod já assistiu ao vídeo do Rammstein - ele não tem muito interesse em nada que seja: a) não Maiden, ou b) feito depois de 1975 - mas ele me deu luz verde para fazer alguns Comecei então a juntar ideias com base em referências bíblicas, com o tema em torno da ideia da Festa de Belsazar, também conhecida como a história de The Writing On The Wall, do Livro de Daniel. 

“Eu estava pensando em como toda a nossa cultura política está ferrada, assim como o mundo, com os ricos ficando mais ricos e os que não têm ainda menos, e estava pensando em como teríamos que destruir tudo e começar o mundo de novo . Assistindo Netflix, especificamente Sons Of Anarchy, de repente tive essa visão de "Os Quatro Motociclistas do Apocalipse", com cada um sendo Eddie. E então pensando sobre a história bíblica da criação, pensei em Adão e Eva, e então em Eddie sendo a serpente que os tentava. E então eu tinha uma história para trabalhar. " 

Colaborando com os animadores Mark Andrews e Andrew Gordon, ex-Pixar (o estúdio de animação por trás de Toy Story e Finding Nemo, entre outros), ambos fãs devotos do Maiden, o resultado é um deleite visual, com uma série de referências sutis ao Iron Maiden. passado histórico. Todos ficaram tão emocionados com o resultado que quase esqueceram um pequeno detalhe: o motivo pelo qual o personagem principal está na festa em primeiro lugar.  

“O fã dos Maiden deveria estar segurando este convite para a festa de Belsazar. Foi isso que o atraiu para o deserto em primeiro lugar ”, explica Dickinson. “Caso contrário, por que está todo mundo aqui? Mas eles se esqueceram de colocá-lo. Eu disse: ‘Onde está o convite? Não faz sentido sem isso. 'As pessoas pensavam:' Oh, é meio óbvio com isso incluído '. É foda! Então criamos o convite como se fosse um flyer de rave da velha guarda, preto e branco. E assim que tivemos isso, surgiu uma ideia sobre como poderíamos amarrar tudo isso a uma forma enigmática de anunciar o álbum. " 

No fim de semana do festival Download Pilot deste verão, em junho, pôsteres / folhetos misteriosos com as palavras "Festa de Belsazar" foram vistos nas paredes ao redor do local do festival. Por pura coincidência, o superfã do Iron Maiden, Frank Turner, foi entrevistado no local vestindo uma camiseta com a mesma imagem. 

Em 28 de junho, aparecendo na Sky News para reclamar da rejeição do governo britânico das preocupações da indústria musical do Reino Unido sobre o impacto do Brexit nos artistas em turnê e no ecossistema em torno da música ao vivo, Bruce Dickinson estava xingando a mesma camiseta. 

Em breve, o Maiden prometeu uma ‘revelação’ em 15 de julho. Nesse ponto, o vídeo de The Writing On The Wall foi lançado, e o Maiden atraiu a atenção de todos os fãs de rock do mundo mais uma vez. Quase como se eles tivessem planejado assim desde o início. Quem disse que você não pode ensinar truques novos a cachorros velhos? 

“Devo dizer que, ao ouvir o álbum agora, estou maravilhado com ele”, diz Adrian Smith. “Quando eu ouço os álbuns que fizemos no passado, as memórias ainda estão cruas, e eu acabo pegando coisas minúsculas que eu gostaria que tivessem sido feitas de forma diferente. Mas, tendo tido um ano ou mais de convivência com o álbum, ouvi-lo de novo é emocionante. O fato de essa banda continuar a surpreender a todos nós é uma grande homenagem ao que fazemos. 

“Quando eu entrei nessa banda, eu era um menino. Posso ter parecido um homem, mas realmente não sabia de nada. Você provavelmente poderia dizer o mesmo de todos nós. E todos nós demos tudo para o Maiden. Por anos, não havia nada em nossas vidas, exceto Maiden. Foi total. E não posso fingir que às vezes não ficava em cima de mim. Agora posso voltar atrás e apreciar mais tudo e apreciar tudo que construímos juntos. Todo o trabalho que colocamos naquela época é a base de onde estamos e do que fazemos hoje. É um privilégio fazer isso, mas essa ética de trabalho, esse legado, permite que o Senjutsu exista em 2021 e permite que o Maiden exista em 2021. " 

“Quando ouvem este álbum, as pessoas vão dizer: 'Foda-me!'” Diz Dickinson. “Cada música é Maiden no topo do nosso jogo. Cada música pode ser uma favorita ao vivo. Não tocamos um álbum do Maiden do início ao fim desde [2006] A Matter Of Life And Death, mas este álbum é tão bom que poderia justificar ser tocado na íntegra. Obviamente, ainda não terminamos a turnê do Legacy, mas a ideia de levar esse álbum para a estrada é emocionante para todos nós. Fazer com que ganhe vida no palco, com todas as mudanças de tempo e mudanças de tom e humor, será um desafio.  

"Mas se eu não gostasse de um desafio, não teria entrado para essa banda em primeiro lugar. Ninguém está amolecendo com a idade, estamos todos comprometidos com isso, e conquistar o mundo novamente depois que tudo estiver em pausa é vai ser uma aventura e tanto. Estamos ansiosos para vê-lo lá. "

Fonte: https://www.loudersound.com/features/the-art-of-war-how-iron-maiden-made-the-epic-senjutsu 

 

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