Eddie the Head do Iron Maiden: a vida do mascote ícone da cultura do rock

 Uma biografia não oficial do mascote mais intimidante, replicado e reconhecível da cultura do rock 


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Eddie, The Head, resiste a tudo. Na capa de Senjutsu, décimo sétimo álbum de estúdio do Iron Maiden, lançado em 3 de setembro, ele empunha uma katana, sem intenção de quebrar o contato visual com o desafiante. Seu corpo é protegido por uma armadura ō-yoroi e sua cabeça, uma vez lobotomizada, agora usa um capacete kabuto. Eddie sobreviveu até a Batalha da Grã-Bretanha. Então, quem está esperando um seppuku, corra para as colinas. Talvez sua intransigência mais impressionante esteja em não parecer sensível à passagem do tempo. Ao longo de quatro décadas e mais de setenta iterações, esta extensão antropomórfica do imaginário Maiden tornou-se, sem dúvida, o mascote de banda mais famoso do planeta. O que ele tem que outros não têm? Por que continua sendo o emblema pesado por excelência em meados de 2021?  

Como um ícone cultural, Eddie the Head encapsula todos os atributos do heavy metal; Um gênero que, independente do lugar no tempo em que estejamos, continuará em vigor enquanto houver motivos para se rebelar, sejam pais cansativos ou grandes injustiças sociais e sistêmicas.

“Eu costumava ter problemas na aula de desenho por incorporar Eddie ao meu trabalho”, disse o artista Bob Cesca, que dirigiu seis vídeos para o Iron Maiden, à Rolling Stone. “Havia algo de arriscado no personagem, algo enigmático e insano que conectava todos os garotos da época. Como um bom adolescente dos anos oitenta, eu também fui totalmente cativado por Eddie. " Eddie teve sua apresentação oficial no alvorecer daquela década, quando o Iron Maiden lançou sua estreia autointitulada, em 14 de abril de 1980, à frente da New Wave of British Heavy Metal, movimento que mesclou as conhecidas fórmulas do música pesada com a vitalidade insurrecional do punk (embora mantivesse uma distância segura daquela cena). 

Não seria errado definir Maiden como a expressão sonora dos anos Thatcher: a Grã-Bretanha pós-industrial estava em declínio, fábricas fechavam e jovens expulsos procuravam maneiras de custear despesas e subsistir em um mundo pelo qual, desde o início , eles não eram qualificados. Formar uma banda foi apresentado como uma alternativa possível (Tony Iommi, por exemplo, literalmente cortou os dedos em uma fábrica de montagem de metal antes de fundar o Black Sabbath). A década de oitenta, por outro lado, foi também uma época particularmente fértil para o tratamento da arte da capa. A arte era importante porque consumir discos físicos ainda era a norma, e não um fetiche de colecionador, como é o caso hoje; e as capas, então, ainda eram concebidas como oportunidades preciosas para criar uma atmosfera. Consequentemente, os ilustradores eram ainda mais valorizados. O Pink Floyd tinha Storm Thorgerson. Sim, para Roger Dean. E o sucesso do Iron Maiden está inextricavelmente ligado à presença de Derek Riggs. 

Riggs alugou um quarto na esquina da Oakfield com a Endymion, a um quarteirão de Finsbury Park, ao norte de Londres. Ele se sustentou recebendo encomendas de design gráfico das principais gravadoras. A vista que o acompanhava todas as noites (a ponte ferroviária, os terraços vizinhos) servia de pano de fundo às cidades amareladas dos dois primeiros discos do Maiden. Rod Smallwood, gerente histórico da banda pesada, encontrou o portfólio de Riggs em algum momento; e sua atenção foi atraída por uma imagem intitulada "Electric Matthew Says Hello", da qual não há registro algum. Electric Matthew, o demônio de mesmo nome, serviria de protótipo para Eddie. Havia apenas uma desvantagem: estava vazio. Maiden exigiu que seu animal de estimação tivesse pelo, fato que não deve ser surpresa para quem já viu, por exemplo, os loops do guitarrista Adrian Smith. Riggs cumpriu a condição capilar, formalizando assim o início de uma associação artística que exigia contratualmente a exclusividade do ilustrador. 

 Nascido em 13 de fevereiro de 1958, em Portsmouth, os anos de formação de Derek Riggs foram fortemente impactados pela influência dos quadrinhos de terror americanos, então culpados pela escalada da delinquência juvenil. O gênero, cujas origens remontam à série Prize Comics dos anos 1940, acabou amadurecendo sua forma com a antologia Black Magic, assinada em dueto por Joe Simon e Jack Kirby. Este último, especificamente, uma inspiração direta de Riggs. Em entrevista ao jornalista Cyrus Aman, o cartunista afirmou: “Os quadrinhos devem, por natureza, ser estilizados, e Jack Kirby fez isso. A arte hiper-realista não tem vantagem ”. 

Os elementos que Derek Riggs tirou do horror gráfico e filtrou através de seu próprio traço intrincado não apenas delineou a estética de Eddie the Head, mas estabeleceu uma escola para o heavy metal em sua totalidade. As visualidades de Riggs foram estabelecidas como condição sine qua non para a identidade do Iron Maiden; tão indispensáveis ​​quanto os solos harmonizados (onde a mesma melodia é tocada uma terça / quinta acima ou abaixo), a poética bombástica e os tons de Bruce Dickinson, sereia de guerra que veio substituir as frases do vocalista anterior, Paul Di'Anno. The Number of the Beast (1982), o primeiro álbum do Maiden cantado por Dickinson, representou um salto qualitativo drástico para a banda. Essa evolução foi anunciada desde a própria capa, que mostra um marionetista Eddie no controle do demônio. Foi concluído às pressas, de sexta a segunda-feira. O Número da Besta parecia subverter a afirmação de John Lennon: Se os Beatles eram mais populares do que Jesus, então Eddie era maior do que o Diabo. 

A parceria Maiden-Riggs continuou ao longo dos anos oitenta, revelando outro dos pontos fundamentais em torno da intemporalidade de Eddie: aquela narrativa que se desenvolvia, com grande facilidade, de capa a capa. Seguir a Donzela de Ferro é como assistir a um filme em tempo real; aquele onde Eddie passa por múltiplas transformações, mantendo apesar de todo o seu personagem como um mal caótico. A lobotomia de Piece of Mind (1983), ou seja, foi recuperada na cicatriz do single “The Trooper”, e mais tarde daria luminescência em Live After Death (1985), aquele excelente disco do Iron Maiden ao vivo. banda. O apogeu estético do Iron Maiden pode ser encontrado em Powerslave (1984), o LP com Eddie personificado como o faraó egípcio. Riggs começou o esboço para aquela peça em uma folha A3 que era propícia para traçar, colando o papel nas laterais conforme seu desenho aumentava. As proporções deste quadrado acabaram por atingir um metro e meio, medido em sintonia com a epopeia de um álbum cujo fecho, "Rime of the Ancient Mariner", chega a notoriamente a catorze minutos. 

Farto da antiguidade no Nilo, Eddie viajou direto para o futuro em Somewhere in Time (1986), metamorfoseando-se em uma espécie de Terminator inserido na distopia cyberpunk de Blade Runner. "Eles roubam tudo dos filmes, é a única coisa que fazem", disse Riggs ao Auburn Reporter em 2013, quando seus sentimentos pelo grupo eram claramente muito diferentes do que eram no início do relacionamento. “Estive com eles em uma livraria uma vez e tudo que eles fizeram foi olhar as capas dos livros e dizer: 'Uau, deixe o Eddie fazer isso e aquilo', roubando ideias em vez de tentar algo original. As ideias que eles me deram foram roubadas de outro lugar. Eu fiz o meu melhor para injetar um pouco de vitalidade neles. " Se Eddie the Head empatou em destinos visitados com seu contemporâneo Jason Voorhees (outro macho man com um facão dos anos oitenta que, como um aposentado, aproveitou seus dias de decomposição para descobrir a Broadway, o inferno e o espaço), foi porque ele foi concebido do zero como uma figura essencialmente renovável. Isso se deve ao gênio do marketing de Smallwood, que sempre foi inflexível quanto à marca obrigatória. Nenhum membro humano do Maiden é tão reconhecível quanto Eddie, um fato que nunca diminui sua notoriedade como grupo; e a insistência de Smallwood em não negligenciar os gráficos fez com que Eddie the Head se firmasse como o mascote mais vestido do mundo, bem como o mais conhecido. Cada fã que já saiu de casa com uma camiseta do Eddie foi uma publicidade de transeunte do Iron Maiden. Até agora, a situação era ideal. De uma perspectiva de negócios, o baixo consumo do Maiden significava alta renda. Tanto Smallwood (ou Smallwallet, "carteira pequena", como o mesmo grupo a apelidou) e Steve Harris, líder da banda, tomaram nota e redobraram seu compromisso com o ajuste. O corte começou com Derek Riggs, que sempre afirma que nunca viu royalties sobre mercadorias vendidas nas décadas subsequentes. Os desenhos já eram propriedade legal do Maiden, então a turma optou por continuar ordenhando aquela vaca e reciclar os Eddies dos anos 80. 

Riggs naturalmente inchou suas bolas. Na entrevista citada, ele também afirmou: “Os covers, o meu trabalho, estavam recebendo mais atenção do que a música, e isso tocou o ego deles. Eles deram a volta ao mundo dizendo que as ideias eram deles e que eu era apenas o macaco idiota que as pintou. Eles me disseram: 'Quando você vai lançar uma boa ideia?' Eu disse, 'Oh, eles são seus? Então me diga o que pintar e eu pintarei. Vamos ver o que eles têm. ' E eles não tinham nada ”. 

“Eu possuo o personagem. O personagem nunca foi mencionado no contrato. Nunca o vendi e nunca foi comprado de mim. A única coisa mencionada nos contratos são os direitos das pinturas que fiz para o Maiden. Nunca tomei medidas legais porque não queria mais pintar o Eddie, então saí ", concluiu o cartunista, como quem precisa reafirmar que foi ele quem realmente rompeu com a ex primeiro. Quando contatado pela Rolling Stone para discutir o assunto, Riggs afirmou que não concedia mais entrevistas à distância. No final dos anos noventa, Maiden escalou Melvyn Grant para a capa de Fear of the Dark (1992) em uma tentativa de atualizar Eddie e desvinculá-lo de suas origens cômicas. Grant foi o primeiro exógeno a pintar Eddie, e possivelmente o mais bem-sucedido também: a arte de Fear é independente. A artista foi chamada de volta para trabalhar com Virtual XI (1998) e The Final Frontier (2010). O segundo em número de álbuns de estúdio ilustrados é Mark Wilkinson, responsável por The Book of Souls (2015) e, agora, Senjutsu. Hugh Syme, o visionário por trás do Rush, contribuiu, para o X Factor (1995), com um Eddie que polemizou por ser um modelo fotografado. Tim Bradstreet teve melhor recepção com A Matter of Life and Death (2006), talvez favorecido por sua adjacência a The Punisher. Por seu lado, o conceito de Eddie-grim reaper poderia ter funcionado, mas a execução de Dance of Death (2003) foi digna de idem; razão pela qual o artista David Patchett renunciou à sua autoria ao ver a intervenção digital de sua proposta inédita. 

Riggs não foi o único pilar fundador do Iron Maiden já deslocado. Tanto Bruce Dickinson quanto Adrian Smith, dos loops, tiveram que pular uma parte considerável das turnês e discos dos anos 90 por causa de diferenças criativas com Steve Harris (o trio teria outra chance em 2000, com Brave New World). Era como se Harris, famoso por ser estúpido, estivesse fazendo de tudo para boicotar o sucesso de seu próprio projeto; e ainda por cima, em uma década em que o metal dos anos oitenta estava começando a ficar vermelho de ferrugem, em parte por causa dos subgêneros emergentes do heavy e em parte por causa da apatia chique que o grunge oferecia. 


Se a banda sobreviveu à saída de Dickinson, um super-herói humano se houver (resenhando e de memória: Bruce é vocalista, esgrimista olímpico, autor publicado e piloto de avião), foi a despeito de si mesmo e por causa da fachada de ferro onde eram eles englobam todas as individualidades. Em outras palavras, foi por causa de Eddie. Apesar de seu reconhecimento inequívoco como um marco no design gráfico, a versão embrionária de Edward T. Head surgiu no palco, multidimensional. Desde suas primeiras aparições, o Iron Maiden já exibia aspirações de desempenho, e isso podia ser visto na modesta parafernália fornecida por Dave “Lights” Beasley, o estudante de arte que serviu como o primeiro iluminador da banda. Steve, em busca de inovação, deu a Beasley rédea solta para experimentar coisas novas; e o resultado foi uma cabeça de papel machê que, auxiliada por uma bomba de ar oculta, regurgitou sangue artificial durante “Iron Maiden”, a música. Essa máscara sem nome adotou a folha de pagamento de Ed por sua proximidade fonética do inglês britânico com a "cabeça". Em nenhum momento se tornou Eddie. Isso significa que, de um certo ponto de vista e por mais que isso pudesse pesar na burguesia argentina dos anos 1940, Eddie era no início, literalmente, um cabecinha preta. 


A história conta que Beasley chegou ao conceito de um Eddie ambulante depois de levar seus filhos para ver uma peça, Jack e o Pé de Feijão, que culminou na aparição surpresa de um gigante andando pela platéia; Um fato que, sob uma certa perspectiva e por mais que pudesse ser carnaval para o diretor Martin Scorsese, abriu caminho para a exibição teatral que caracterizaria o Iron Maiden como uma banda ao vivo. Foram as aparições no palco que fizeram de Eddie algo mais do que um apêndice visual, algo mais do que a cortina pintada que, no entanto, continua a moldar a cenografia dos recitais. O personagem coagulava no ponto de venda de cada tour justamente porque o fator surpresa, a novidade, estava em como Eddie se encarnaria a cada vez. A pirotecnia tornou-se progressivamente mais elaborada com o tempo; Eddie fez de tudo, desde inflamar seus olhos até tocar guitarra em palafitas, mas o mais inevitável continua sendo sua intervenção gigantesca quando “Iron Maiden”, a música, toca um pouco antes do encores. No alvorecer do novo século, Eddie já era mais cativante do que assustador, mas foi particularmente beneficiado pelo halo nostálgico que as tendências experimentam quando são renovadas, estimadas, a cada vinte anos. No início dos anos 2000, o Iron Maiden contatou Bob Cesca do site de animação em flash Camp Chaos para fazer os seis vídeos que foram incluídos como material bônus no DVD Visions of the Beast (2003). Cesca realizou sua visão, situada em algum lugar entre Beavis & Butthead e Spitting Image, com a ajuda de Marc Manalli.  


Da experiência de conhecer os membros do Maiden, Cesca compartilhou uma anedota com a Rolling Stone: “Quando eu estava em Londres, passei uma tarde inteira com Bruce em seu estúdio e depois nos bastidores do Shepherd's Bush Empire, onde ele basicamente se juntou a mim com o ideia para seu filme Aleister Crowley. Bruce, todo enérgico antes do show, descreveu a sinopse em detalhes granulares, retratando cada personagem com todos os seus bruceismos. Pareceu-me que o filme parecia uma loucura, e foi então que ele se aproximou de mim e disse: 'E é aí que entram os créditos no início.' Chemical Wedding, o filme em questão, acabou sendo lançado em 2008 com roteiro de Dickinson e direção de Julian Doyle. 

A perseverança do Iron Maiden ao longo de quatro décadas de trabalho tem sido fundamental para o culto em torno de Eddie the Head. E o outro lado da devoção é um intenso senso de propriedade. Eddie foi o precursor de uma visualidade associada ao heavy metal, e facções de fãs encontram uma atitude quase violadora quando sua estética é apropriada por terceiros que não fazem parte dela. Popstars são particularmente examinados. Um meme de Miley Cyrus vestindo uma camiseta do Eddie, por exemplo, é finalizado com um subtítulo presunçoso: "Hora de ouvir sua camiseta". 

A Argentina não está isenta da Maidenmania global, longe disso. Houve incontáveis ​​exemplos de diálogo entre a banda e nossa idiossincrasia. O mais infeliz aconteceu em 2001, quando o Iron Maiden apareceu em Vélez Sarsfield como parte da turnê Admirável Mundo Novo, que marcou o retorno de Bruce Dickinson. Durante “The Trooper”, o vocalista acenou com a bandeira da Union Jack, um hábito desde 1983. Ele foi saudado com um estrondo e um crescendo de vaias [ver nota separada nesta edição]; reação compreensível, mas curiosa, quando o alvo em questão assassinou Margaret Thatcher na capa de um single e dedicou uma canção inteira, “Como Estais Amigos”, ao falecido nas Malvinas. Até hoje, há ouvintes locais que descrevem o acontecimento como "o que aconteceu em 2001" (uma construção que, surpresa, de um certo ponto de vista ainda é engraçada considerando todas as outras que aconteceram em 2001 na Argentina). 

Voltando à questão do gatilho, o império de Eddie the Head pode ter sido cimentado por considerandos, constância, marketing e um arco narrativo abstrato. Mas o que realmente encapsula o heavy metal, acima de qualquer outro componente técnico ou estético, é o senso de comunidade. Não são apenas os solos harmonizados, é a harmonia imediata que desperta o fato de se reconhecer geminado com alguém na rua que você não conhece, mas que veste a mesma camisa que você. Nesse sentido, Eddie é sem dúvida um emblema de pertença. 


É por isso que Eddie the Head atraiu 250.000 pessoas para o Rock in Rio, que inspirou videogames questionáveis ​​e números inquestionáveis ​​e supostas reversões de Phoebe Buffay (Friends). E é por isso que Eddie continua resistindo. Ele sobreviveria até mesmo a um acidente de avião, com o Ed Force One, pilotado por Bruce Dickinson, enquanto Eddie cuidava da asa traseira. Quanto a Dickinson, ele não tem nada a invejar em termos de resiliência: ele superou o câncer de língua em 2015. O metal pesado pode tender à estagnação e ter dificuldades para se ressignificar. Eddie the Head é gigante precisamente por ser o familiar e o mutante ao mesmo tempo, e é por isso que ele continuará a resistir a tudo. Porque se Eddie é, o Iron Maiden é. 

Fonte: www. revistarollingstone.com

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