Rod'sDiary - Buenos Aires

Rod in Buenos Aires
Published: March 11, 2008


I was greatly looking forward to a couple of days in Buenos Aires. In jan 2001 we had a few days here and I went cycling 40 miles a day round a bird sanctuary near the city centre in training for my first charity ride in Kenya the following month. We also had a fantastic night out eating tons of magnificent Argentinian beef courtesy of EMI. For some reason Jimmy Page was with us and everyone got smashed and started the Mr Gumby Monty Python knotted-hankerchief-on-the head routine. I think this is where it started and (embarrassingly) it comes out to this day (see day 1 chile). It was on our way to Rock in Rio 2001, the one we filmed. So good memories.

Arrived in Buenos Aires early afternoon and were staggered by how many fans were at the airport as the plane taxied to a gate you could see them running into view to catch a good sight of the plane. Same at the hotel when we got there, seemed hundreds so siege mentality sets in. It is hard to do anything in this situation. We love you guys but even I am getting claustrophobic and times and ready to yell 'please give us a break'. Maiden really is a household name in south America I was told even in Colombia, where we visited for the very first time, name recognition is 70% across the populace. So its not just fans who want an autograph and photo, and lets face it everyone has a camera/mobile nowadays, its almost everyone we come into contact with. We can never begrudge a fan even if at a low but a hotel can be a difficult place as the following amply illustrates.

I hated this hotel at first sight (Nicko walked in then walked out and found a different hotel, wisely) for some reason and did not enjoy our stay there. The only bar is in the lobby on the ground floor and is completely open plan, I set up the laptop to work on arrival and kept at it til evening when I called down for a break. Bruce, some air and our crew were in the bar.
They were collected at two or three tables pushed together. Surrounding them was a ring of empty tables places by hotel security to give them the tiniest bit of privacy and around those tables were gathered a total ring of hotel guests of all ages standing, staring, gawking and taking photos. The front of the hotel is all glass and across the whole front Maiden fans were pressed to the glass 3 to 5 deep. Now who deserves the time and respect, the fans or the guests, but how do you go out and do autographs for so many. It really is a predicament and I cant pretend to know the answer but I do feel more for people like McCartney who has dealt with it most of his adult life. But we dont want to hide, we want to go to the pub etc. Thankfully it isnt like this most places we go and generally speaking the band handle it pretty well. Maybe its me getting tour syndrome!

Anyway so much for the evening. Next day I worked and went to the show with the Tres Amigos. Its an odd venue, playing across the pitch rather than along it so you have a big empty stand behind and a big full one in front with thousands on the ground but lot without much of a view due to the width. Apparently they have had to have this configuration for a few years now after noise problems with local residents. So they pointed everything in a different direction. Shame really as again this show had been sold out (27.000) for ages with a lot more demand for tickets so if it could have been the standard football stadium stage configuration we could have got more fans in.

EMI presented us with very attractive placques to commemorate lifetime sales in Argentina of over 750,000 albums which is pretty extraordinary when a gold album is just 25,000 I think. So thank you EMI.

Prior to the show, and no doubt with a thought of the Falklands, I was being asked by various people if we would do Trooper and if Bruce would wear the iconic jacket and fly the flag. Well of course he would. The Trooper is about heroism. It is not about patriotism or misplaced chauvinism, its about valour and an early example of what can be a terrible waste of the lives of brave men when sent on a fools errand by incompetents. Our fans know that and if anyone takes it to mean any sort of triumphalism they are sorely mistaken. I do not think there is any problem between the real people of Argentina and Britain at all, I have never experienced this, its in the minds of politicians and mischief makers. Personally I have great respect for the Argentinian mindset particularly as represented by their rugby team who performed so brilliantly and doggedly at the World Cup last November.
However a small proportion of the fans at the show did their best to change this respect by their filthy behaviour which shamed their country and Metal.

There is still a habit of the few here to spit at the bands. They were nasty in this way with Lauren, who is going down extremely well to audiences here, which of course pissed Steve off no end, as it obviously would. He made it very clear to me and the band that if any of them spat at him he would be straight in the audience to sort them out. And believe me he would, he has before, and to make it worse the security pit here was really narrow so not only was it easier for some total wankers to spit across it, it meant also that is was less distance for Steve to jump!! Anyway I told security to tell fans if they spat they would be out of the stadium, which they did, telling the front row to pass it back. I went into the pit to keep an eye on this myself and although most were fine and having a fierce headbanging time metal audiences here are a far higher proportion male than say Brazil and more aggressive some, naturally in the safety of a few rows back, still had to lob towards

You metal fans in Argentina need to sort out these few who give you a bad name or next time we will arrange a 20m pit!!

After a few numbers in the pit I was sure security had it reasonably well in control so went off to have a massage. I could hear clear as a bell and the band were playing really well and the masseur was brilliant and a lovely guy. A heavy set very strong rugby prop forward who massages wrestlers and bent me around right out of shape and back into it. We had a good part sign language chat about rugby.

The vast majority of the crowd were loud as ever and obviously going for it big time, leaving the few to spit their way to (hopeful) ejection. The band enjoyed the gig to varying extents in the circumstances.

Sadly we found afterwards that the discs we had been presented earlier by EMI had been stolen from backstage as had one of our backdrops for the show. Back at the hotel the bar was no better than the night before, there was realistically nowhere else to go - I could not bring myself to stay in that awful "bar" - so I went to bed, though some apparently did get out and found an Irish Bar and had a good time with fans there.

For me, l have to say it was a disappointing 2 day stay especially considering the good times we have had in Buenos Aires in the past. But as the outro says always look on the bright side of life, da dadadada dada dada!!!!

- Rod


Eu estava ansioso para passar alguns dias em Buenos Aires. Em Janeiro de 2001 nós ficamos aqui alguns dias e eu andei 40 milhas de bicicleta ao redor de um santuário de pássaros perto do centro da cidade treinando para minha primeira corrida de caridade no Quênia no mês seguinte. Também tivemos uma noite fantástica, comendo um monte de carne argentina por cortesia da EMI. Por algum motivo o Jimmy Page estava conosco e todo mundo ficou bêbado e começou a imitar o Sr. Gumby "lenço-amarrado-na-cabeça" do Monty Python. Eu acho que foi assim que começou e (embaraçosamente) continua sendo feito até hoje (ver dia 1 no Chile). Isso foi na ida para o Rock in Rio 2001, o que nós filmamos. Memórias tão boas

Chegamos em Buenos Aires no começo da tarde e ficamos chocados de ver quantos fãs estavam no aeroporto, já que o avião foi até um portão e você podia vê-los correndo para conseguir dar uma boa olhada no avião. Foi a mesma coisa no hotel quando chegamos lá, pareciam centenas de pessoas, então já nos sentíamos cercados. É difícil fazer qualquer coisa em tal situação. Nós amamos vocês mas até mesmo eu estou ficando claustrofóbico às vezes e pronto pra berrar "por favor nos dê um tempo". O Maiden realmente é um nome conhecido na América do Sul e até me disseram que na Colômbia, onde nós estivemos pela primeira vez, 70% da população reconhece o nome. Portanto não são somente os fãs que querem um autógrafo e uma foto, e convenhamos, hoje em dia todo mundo tem uma câmera/celular, quase todo mundo que a gente conhece. Nós nunca deveríamos ser mal-educados com os fãs mesmo que numa hora ruim, mas um hotel pode ser um local difícil como a situação a seguir amplamente demonstra.

Eu odiei esse hotel à primeira vista (o Nicko entrou e logo saiu e achou um outro hotel, sabiamente) por algum motivo, e não gostei da nossa estada lá. O único bar fica no saguão do hotel no piso térreo e é completamente aberto. Já na chegada eu liguei o laptop para trabalhar e me mantive nisso até o anoitecer quando fui chamado para uma pausa. O Bruce, nossa equipe e parte da equipe de vôo estavam no bar. Eles estavam em duas ou três mesas agrupadas. Em volta deles havia algumas mesas vazias colocadas pelos seguranças para lhes dar um pouquinho de privacidade, e ao redor dessas mesas havia um monte de hóspedes agrupados olhando boquiabertos e tirando fotos. A parte da frente do hotel é de vidro, e os fãs estavam colados no vidro. Agora, quem merece um tempo e privacidade, os fãs ou os hóspedes? Como que você sai para dar autógrafos com tanta gente? É uma situação muito difícil e eu não posso fingir saber a resposta, mas tenho muito mais pena de pessoas como McCartney que tiveram que lidar com isso por quase toda sua vida adulta. Graças a Deus não é assim na maioria dos locais aonde vamos e geralmente a banda consegue lidar com a situação. Talvez seja eu ficando com síndrome de turnê!

Bom, chega de falar sobre a noite. No dia seguinte eu trabalhei e fui ao show com os Três Amigos. O local do show é estranho, o palco fica de lado a lado ao invés de na frente, então você tem um grande espaço vazio na parte de trás e parte da frente fica cheia de gente no chão, porém muitos não conseguem enxergar devido à largura. Aparentemente eles usam essa configuração há anos devido a problemas com barulho com os residentes locais. Então eles apontaram tudo para uma direção diferente. É uma pena já que novamente os ingressos estavam esgotados há tempos, com uma grande demanda por mais ingressos, e se tivéssemos a configuração padrão de um estádio de futebol nós poderíamos ter deixado mais fãs entrarem.

A EMI nos presenteou com placas comemorativas muito bonitas pelas vendas de mais de 750,000 álbuns na Argentina, o que é extraordinário já que um álbum de ouro é de apenas 25,000 cópias vendidas, eu acho. Então obrigado EMI.

Antes do show, com certeza pensando nas Malvinas, várias pessoas me perguntaram se tocaríamos The Trooper e se o Bruce usaria a jaqueta famosa e empunharia a bandeira. Bom, é claro que ele iria. The Trooper é sobre heroísmo. Não é sobre patriotismo ou chauvinismo inapropriado, é sobre bravura e um exemplo do que pode ser um terrível desperdício de vidas inocentes de homens corajosos mandados por incompetentes numa missão inútil. Nossos fãs sabem disso e se qualquer pessoa interpreta isso como uma forma de triunfismo ela está muito enganada. Eu não acho que há qualquer problema entre o povo da Argentina e da Grã-Bretanha, eu nunca experimentei isso, está na mente nos políticos e pessoas más. Eu pessoalmente tenho grande respeito pelo modo de ser argentino, particularmente como foi representado pelo time deles de rugby que desempenharam de maneira tão brilhante e obstinada na Copa do Mundo Novembro passado. No entanto, uma pequena parte dos fãs no show fez o máximo para mudar esse respeito com seu comportamento imundo que envergonhou seu país e o Metal.

Ainda há o hábito de alguns por aqui de cuspir nas bandas. Eles foram mal-educados desse jeito com a Lauren, que está se dando muito bem com os públicos. Isso deixou, obviamente, o Steve puto da vida. Ele deixou claro para mim e para a banda que se cuspissem nele ele seria duro com o público para colocá-los em seus lugares. E acredite, ele seria, pois ele já fez isso antes. Para piorar a situação, a distância entre o público e o palco era muito pequena o que tornava muito mais fácil não somente para uns completos idiotas cuspirem na banda, como também para o Steve pular (no público caso ficasse puto)! De qualquer forma, eu falei para a equipe de segurança que transmitisse para o público que caso eles cuspissem na banda eles seriam colocados para fora do estádio, o que eles fizeram, mandando a primeira fileira passar a informação para os de trás. Eu fui nessa parte entre o palco e o público para ficar de olho e embora a maioria estivesse na boa "bangeando" violentamente, o público metaleiro daqui é constituído em sua maioria por homens e é mais agressivo, muito mais que no Brasil, por exemplo. Alguns, naturalmente na segurança de algumas fileiras para trás, ainda tentavam mirar no palco.

Vocês fãs na Argentina precisam dar um jeito nesses caras que lhe dão uma má reputação ou da próxima vez a gente vai arranjar um espaço de 20 metros entre o palco e o público!

Depois de algumas músicas eu já tinha certeza que a equipe de segurança estava no controle da situação então fui para uma massagem. Eu podia ouvir nitidamente e a banda estava tocando muito bem, e o massagista era ótimo e muito amigável. Um cara fortão, pilar de rugby que massageia lutadores, me torceu e retorceu e depois colocou tudo de volta no lugar. Nós tivemos uma boa conversa, parte dela em linguagem de sinais, sobre rugby.

A maioria do pessoal estava cantando super alto e curtindo muito, deixando alguns poucos a cuspir o seu caminho à expulsão (eu espero). A banda curtiu o show em níveis diferentes devido às circunstâncias.

Infelizmente nós descubrimos depois que os discos que nos foram presenteados pela EMI foram roubados do backstage, assim como um dos panos de fundo do show. De volta ao bar do hotel as coisas não estavam melhores que na noite anterior, e não havia outro lugar para ir realisticamente - eu não consegui ficar naquele terrível "bar" - então eu fui pra cama, embora alguns aparentemente tenham saído e achado um bar irlandês, e tenham se divertido lá com os fãs.

Eu particularmente tenho que dizer que foram dois dias de estada decepcionantes, especialmente se considerar como já nos divertimos em Buenos Aires no passado. Mas como a música no final do show diz, "always look on the bright side of life, da dadadada dada dada" (sempre olhe pelo lado bom, da dadadada dada dada)!!!!

Agradecimentos: Paulo
Tradução: Isabelle

Sobre 怒り



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